周柏雅的「國際交流」:周副議長會見美國休士頓姊妹市議員Ms. Helena Brown

文中所提及之參考網站連結:

  1. 外交部領事事務局
  2. 維基百科
  3. 台北市政府秘書處
  4. Youbike官網
  5. Houston B-cycle
  6. 休士頓市政府官網
  7. 再砸1000萬 敦化單車道 8月刨除
  8. 台北市政府官網
  9. HOUSTON MUSEUM DISTRICT

7月2日周副議長柏雅接見美國休士頓姊妹市議員Helena Brown女士談話紀要:

周副議長歡迎休士頓姊妹市議員Helena Brown女士及隨行顧問William Park來訪,表示雙方城市於1961年締結姊妹市,迄今已歷50年,之前在80、90年代雙方往來密切,最近幾年互動較少,去年休士頓兒童合唱團到臺灣作親善表演,本會吳議長親自接待。

Brown議員表示希望多和臺北姊妹市往來並歡迎到休士頓訪問。休士頓市現在有16位議員,議員和市長一樣都是任期2年,最多可連任2次即3任共6年,但早年議員是可以連選連任,沒有任期限制,大概自20年才前改為目前制度。相對於臺北市民眾政治參與度高,在休士頓250萬人口中,只有約90萬人填表登記有投票權,本屆市長選舉只有6萬2,000人去投票,大部份民眾並沒有花時間去管政治事務。休士頓市政府職員、消防及警察這三大工會會員退休待遇優渥,假設當事人年收入10萬美元,服務25年後退休,每年可領到13萬美元退休金,相對於非公務員的納稅民眾而言是不盡公平,而休士頓財政目前為退休金負擔就高達43億美元,市政府需要發行公債來調度。談到稅制措施,訪賓認為德州休士頓應儘量降低各種稅目的稅率,以吸引外來投資。

周副議長對於2005年美國卡翠娜颶風印象深刻,當時休士頓在幾個大型體育場館收容了共2萬5,000位紐奧良的災民,時間長達數月甚至一年之久,而之後的Rita Houston Evacuation,當時有多達250萬人撤離,周副議長詢問那麼多人撤離災區需要多久時間?如何有系統有秩序地撤離?多少天後返家復原?訪賓表示很多民眾受氣象報導而驚慌擠上高速公路外逃,造成沿線車潮壅塞的混亂場面,等到車輛汽油用完,民眾只有下車步行,加上氣溫濕熱,以致發生多起事故。所幸當時颶風在佛羅里達州登陸,沿著墨西哥灣、紐奧良向北掃過路易西安納州,並未影響到休士頓。

周副議長詢問休士頓市海拔才50英呎,是否擔心水患?台北市興建高高的堤防阻擋河水氾濫,而休士頓河流也不少,有何防洪作法?訪賓表示休士頓離南邊的墨西哥灣有50哩距離,同時該灣平均水深僅6英呎,沒有海水倒灌的威脅,倒是颶風挾帶大雨,由於休士頓排水系統較為老舊可能因此釀災,今後應加強排水系統之基礎建設,不過休士頓有許多大小沼澤有蓄洪作用,遇大水時,有調節水位的功能避免大雨氾濫成災。周副議長表示台北市如果能夠開發生態區域滯洪池,汛期既可發揮收納雨水功能,平時亦可做為公園及運動休閒的場所亦不失為一個好構想。訪賓詢問臺北市是盆地,四周被山包圍,河川流過市區是否易造成水患?周副議長回答主要河川的水患已獲控制,當然各種排水系統之加強與維護也是要不斷地注意。

周副議長詢問休士頓市中心高樓群立,其間公司廠辦和住戶是否區隔?各高樓是否有完備的消防安全措施?及對於各式各樣數量眾多的餐廳的管理措施為何?訪賓表示市中心之高樓主要皆為公司商業場所,住家分布在四周圍的郊區,而休士頓幾乎沒有火災,這和民眾的教育及完整消防部門軟硬體設施有關。休士頓市政府核發餐聽經營許可等證照種類繁多,因為居住在休士頓的各國籍族群很多,餐廳型態多樣化,不能用一種規定一體適用於所有業者,這些證照效期有一年期、兩年期不等,而食物品質及安全由業者自負,然甚少有吃出問題情形發生,如果出問題,市場機制會自然淘汰不適者。周副議長回應訪賓提到臺北市要邁向健康安全城市,其中食的安全是個重點,未來在災害防救管理和環保綠能減碳等等各種議題,希望臺北市和休士頓雙方可以加強各種經驗交流,繼續往友誼、互利之道攜手同行。

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